【明報專訊】「當我看到她安詳、乾淨的一張臉,我知道自己趕到之前有人已照顧過她,這令我很安慰。」36歲的新井小姐,去年接到母親在海嘯中罹難的噩耗,匆忙前往看她最後一面,當目睹母親遺體雖然沾滿泥濘,唯獨臉龐已給拭抹乾淨,感覺就像萬分悲痛中看到一絲安慰。原來,這是一名退休禮儀師千葉淳的一番摯誠心意。他默默為成百上千海嘯遇難遺體整理遺容的義舉廣獲傳頌,被譽為國家英雄。

海嘯退去之後,搜救人員進入岩手縣釜石市,在頹垣敗瓦中挖出一具具遺體,將之搬往用作臨時殮房的體育館。

臉容扭曲 家屬認屍難受

年約70的千葉淳在災難中倖存,隨後趕往體育館尋找親友遺體,卻驚訝地看到滿室遺體污泥滿身,僅以膠袋包裹,露出僵硬的四肢,臉容更被瓦礫砸到扭曲。這片淒慘的景象,令千葉淳決心重操禮儀師故業,每天到體育館報到,為死難者按日式佛教禮儀處理和焚化遺體,甚至指導體育館中的工作人員,如何更好地處理遺體四肢,令屍身看起來不那麼僵硬扭曲。

「我想,如果放任遺體不理,死者家屬前來認屍時必定無法承受。」千葉淳上周受訪時說:「對,他們離世了,但在日本,我們對待死者持雖死猶生的尊重,從而安慰在生親人。」例如,有位中年婦人遺容憔悴,家屬看到不禁痛心,千葉淳於是為死者細心添妝,令其看起來精神一些,教在生親友感到撫慰。千葉淳以真摯的誠意,處理死難者的遺體,總會告訴死者:「你一定很冷、很寂寞了,但你的家人會很快來到,請好好想一想待會你要跟他們說些什麼吧。」

釜石市在3‧11災難中慘被海嘯蹂躪,4萬居民中有888人證實遇難,最少158人失蹤。作家石井光太在災後親赴當地3個月,記下所見所聞集結成《遺體》一書,將禮儀師千葉淳等人對死者的關愛事迹傳揚開去。

故事成書 體現人性慈愛

千葉淳動人的故事大受歡迎,書本在日本大賣逾4萬本。「屍體是任何災難中最令人困擾的一部分,不少人甚至不願記住這一幕。」石井光太為千葉淳的義舉深深感動:「這個故事最終是要展示,微小善行亦能體現人性慈愛,即使在一場無法想像的悲劇過後也是如此。」

紐約時報

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