【明報專訊】一宗充滿謎團的男子荒野斃命案,不僅無人證物證,連死因、死法也確定不了,有的就僅是兩紙古怪密碼。美國聯邦調查局人員推敲了逾10年,都參不透此「頭號懸案」,現誠邀廣大公眾動一動腦筋協助破案,盼將兇手繩之於法。

41歲男子麥考密克(Ricky McCormick)的腐屍,於1999年6月30日由一名農夫,發現擱於密蘇里州西奧爾頓(West Alton)西邊一粟米田深處,死者褲袋內藏有兩張滿寫密碼的字條。參與調查的聯調局(F.B.I.)相信,這是一宗兇殺案,並且相信只要破解到兩張密碼字條,就能揭示兇案真相。該局的密碼分析及敲詐勒索檔案組主任奧爾森(Dan Olson)說﹕「破解到密碼,大概就能披露死者遇害前所在,並且解開引發兇殺案的因由。」

死因未明 有強姦案底

兩紙合計有30餘行,全是雜亂無章、含意不明的一組組大楷英文字母和數字;部分有括號括着,部分被畫圈圍起(見圖)。聯調局向美國密碼協會請教箇中含意,可是密碼專家都摸不着頭腦。警方暫僅相信,兩張字條是死者於遇害前3天內所寫的。此外,死者還留下許許多多謎團,促使聯調局無奈列之為「頭號懸案」。

驗屍官辦公室指出,即使經過驗屍和毒物學檢查,但依然未能確定麥考密克的死因和死法。執法人員縱認為麥考密克是被謀殺,可是屍身沒傷口,也沒發現任何兇器、證人等予以資證。警方也不明白,死者既沒有車,發現屍體的農田又無巴士或火車可直達,他為何決定去那兒和怎樣去的?有探員提問﹕「他為什麼會到距離居地30哩外一農莊的農田深處?」

高中輟學自幼愛用暗語

率先負責偵查的聖查爾斯縣警員發現,死者經常流連街頭,有一些輕微罪案案底,曾因強姦罪判監3年,但服刑僅約11個月。他身患心臟與肺部長期疾病,獲發殘疾津貼,同時靠年邁母親時有時無的接濟。他雖從未結婚,但有至少4孩子,不過他似乎與孩子無甚往來。死者最後一次露面紀錄,是1999年6月25日到聖路易斯醫院接受檢查。在屍體發現前,並無失蹤報告。麥考密克雖然高中輟學,但據說具有「街頭智慧」。其母透露,他自小喜歡使用暗語,惟家人並不了解字裏含意,也不曉得是否有人懂得破解辦法。

奧爾森說﹕「即使我們得出他寫的只是購物清單或是情信,我們仍想知道怎樣解碼。這是我們所不認識的密碼體系。」聯調局為求集思廣益,在網站公開呼籲大家發揮偵探頭腦,協助破案將兇徒逮捕歸案。

紐約時報