(明報製圖)

(明報製圖)

(明報製圖)

(明報製圖)

【明報專訊】正放病假的蘋果總裁喬布斯,本港時間昨日凌晨在三藩市出席全球開發者大會,介紹被他形容為「下一個偉大遠見」、嶄新的網絡雲端服務iCloud。透過iCloud,用戶可於iPhone、iPad等各式蘋果產品,播放自己存放在蘋果雲端伺服器的音樂、資料、電郵和相片,毋須再將流動裝置上的歌曲和資料,逐一與個人電腦同步儲存。喬布斯稱,他們的目標正是「PC Free」,讓蘋果裝置擺脫對個人電腦(PC)的依附,PC將「降格」,由家中主機淪為一般的裝置。

自動同步所有裝置

蘋果在今年大會並無任何新硬件發表,談的是多項革命性服務,最矚目的是免費的iCloud雲端服務。iPhone、iPad等用戶今後不需再經電腦電線,來同步更新各項裝備上的資料,他們只需透過Wi-Fi網絡,連接蘋果的雲端iCloud,即可同步更新所有裝置——用戶可將歌曲、照片、電子書、電郵、聯絡人名單、行事曆、影片等內容,上載到雲端伺服器,再在各式蘋果設備上分享。簡言之,iCloud取代了個人電腦在同步操作上的角色。

喬布斯說:「如何把各種不同的電子裝置連合起來,加以同步,(煩得)令我們快變瘋了,但我們已為這問題找到一個很棒的解決方法。iCloud服務在雲端儲存內容,並自動把這些內容傳送到你們不同的電子裝置內」。喬布斯表示,「我們將把用戶日常數碼生活的中心,搬到雲端上,所有事都會自然發生,你不需要學習什麼新的東西」。iCloud將提供用戶5GB的免費空間,大約可儲存1000首歌。至於未來擴大儲存空間要收取多少費用,蘋果尚未公布細節。喬布斯說:「我們將PC和Mac降格為只是一部裝置。」

各機共享網上資源 PC變配角

為配合iCloud網上音樂服務,蘋果還引入「iTunes Match」。它採用「掃描比對」(scan and match)技術,會分析用戶個人電腦的硬碟。只要用戶的歌曲,能被有1800萬首歌的iTunes音樂庫辨識,用戶便不用上傳該首歌到雲端,也不需再花時間複製檔案或同步,系統就會自動開啟蘋果的網上音樂庫伺服器,給用戶取用有關歌曲的權限。舉例說,擁有多款蘋果產品的用戶,用iPhone購買一首歌,iCloud就會將該首歌從蘋果的音樂庫伺服器,自動同步到同一用戶的所有設備,包括iPad和iPod。

蘋果藉推出iCloud和iTunes Match,一方面希望鞏固在數碼音樂市場的霸主地位、提高亞馬遜搶客的難度,另一方面則是和Google Android抗衡。這套把樂曲備份在蘋果伺服器上的軟件,在任何電腦都可運用,但無法和Blackberry或搭載Android的平板電腦等非蘋果行動裝置同步化。

華爾街日報/英國廣播公司/ZDNet/法新社